Soichiro Honda: Η Δύναμη των Ονείρων

Μια τόσο μεγάλη προσωπικότητα δε μπορεί να χωρέσει σε λίγες λέξεις. Ζητώ την υπομονή σας και σας προτρέπω να διαβάσετε για τον άνθρωπο που άλλαξε το κατεστημένο στις παραδόσεις των επιχειρήσεων όχι μόνο στη χώρα του, αλλά και σχεδόν σε κάθε χώρα του κόσμου. Η ιστορία πίσω από τις εφευρέσεις, τις δοκιμές, τις αποτυχίες και την επιτυχία.

«Υπάρχει κάποιο πρόβλημα με αυτόν τον άνθρωπο και την εταιρεία του

Τουλάχιστον τρεις εμπειρογνώμονες της αυτοκινητοβιομηχανίας δήλωσαν ότι άκουσαν τον Eiji Toyoda, έναν από τις ιδρυτές της Toyota Motor, να εκφράζει αυτά τα λόγια για τον Soichiro Honda. Από την πλευρά του, ο Soichiro Honda σίγουρα απολαμβάνει την φιλοφρόνηση. Ήταν ο λιγότερο πιθανός ιαπωνικός βιομηχανικός γίγαντας της γενιάς του. Σε μια χώρα όπου η επιφυλακτικότητα και η ταπεινοφροσύνη είναι από τα πιο θαυμαστά χαρακτηριστικά ο Honda απέρριψε και τα τρία. Πίστευε ότι η μεγαλοφυΐα δημιουργήθηκε από την ιδιοσυγκρασία.

«Η μη συμμόρφωση είναι απαραίτητη για έναν καλλιτέχνη ή έναν εφευρέτη έλεγε συχνά στους εργάτες του.»

Ο Soichiro Honda (17 Νοεμβρίου 1906 – 5 Αυγούστου 1991) ήταν Ιάπωνας επιχειρηματίας και εφευρέτης που ασχολείτο με την ανάπτυξη και τη βιομηχανική παραγωγή μοτοποδηλάτων, μοτοσυκλετών και αυτοκινήτων. Είναι ο ιδρυτής της εταιρείας Honda Motor Co., Inc. και των εταιρειών αυτοκινήτων στις Η.Π.Α. και την Ιαπωνία. Ο Soichiro Honda είναι ο δημιουργός των δημοφιλών μοντέλων μοτοσυκλετών και αυτοκινήτων Super Cub, Civic, Accord, Prelude κλπ.

Η Honda Company είναι ένα μοναδικό παράδειγμα εταιρείας που λειτουργεί με επιτυχία στις αγορές σε πέντε ηπείρους. Είναι μέλος αθλητικών εκδηλώσεων με κύρος, είναι μια εταιρεία που επενδύει στην ανάπτυξη έργων υψηλής τεχνολογίας και εργάζεται για τη ριζική βελτίωση των περιβαλλοντικών επιδόσεων των βιομηχανικών προϊόντων. Οι δυνατότητες των μηχανικών της Honda είναι απόλυτα συνεπείς με το επαγγελματικό επίπεδο των διαχειριστών πωλήσεων σε όλο τον κόσμο. Μια τέτοια παράλληλη σύνδεση εξασφαλίζει την επιτυχία της εταιρείας εδώ και πολλά χρόνια και δίνει εμπιστοσύνη για μελλοντική επιτυχία.

H μυρωδιά του πετρελαίου

Ο Soichiro Honda, ο ιδρυτής της Honda Company, γεννήθηκε στις 17 Νοεμβρίου του 1906 στην Ιαπωνία, στο Hamamatsu, στην Shizuoka. Η μητέρα του,  Μίκα, έφτιαχνε υφαντά και σχεδίασε το δικό της αργαλειό, για να πλέκει ιδιαίτερα πολύπλοκα σχέδια. Ο πατέρας του, ο Gihei, ήταν σιδεράς και είχε επιχείρηση επισκευής ποδηλάτων, αφού ήταν ο πιο δημοφιλής τρόπος μεταφοράς τότε. Ο Soichiro βοηθούσε τον πατέρα του από όταν ήταν πολύ μικρός και τα ποδήλατα ήταν τα αγαπημένα του παιχνίδια.

Βοηθώντας τον πατέρα του στο σιδηρουργείο κυκλοφορούσε πάντα λερωμένος. Ήταν πολύ έξυπνος. Στο τέλος του τριμήνου στο σχολείο όλοι οι μαθητές έλαβαν τις εκθέσεις βαθμολογίας και οι γονείς έπρεπε να τις σφραγίζουν με την οικογενειακή σφραγίδα αντί να υπογράφουν. Ο Soichiro δεν ήταν εξαιρετικός μαθητής, αλλά δεν ήθελε να απογοητεύσει τους γονείς του. Έτσι, βρήκε τρόπο να κατασκευάσει σφραγίδες με ιδεογράμματα, για να υπογράφει ο ίδιος. Το ίδιο έκανε και για τους συμμαθητές του. Ορισμένα από τα οικογενειακά ονόματα άλλων παιδιών δεν ήταν συμμετρικά. Όταν ο δάσκαλος το παρατήρησε, είπε με χαμόγελο ότι μερικά ιδεογράμματα δεν απεικονίζονταν σωστά.

Το 1910 βρέθηκε στο χωριό του ένα μοντέλο Ford T. Βλέποντάς το ήταν μια αποκάλυψη για τον ίδιο και όπως θα πει χρόνια αργότερα: «Δεν κατάλαβα πώς μπορούσε να κινηθεί με δική του δύναμη και όταν πέρασε μπροστά μου, χωρίς καν να σκεφτώ γιατί, βρήκα τον εαυτό μου να το κυνηγάει στο δρόμο και να τρέχω όσο μπορώ».

«Μαγεμένος από τη μυρωδιά εκείνου του πετρελαίου! Έσκυψα πάνω από ένα σημείο του πετρελαίου στο έδαφος και έβαλα τη μύτη μου τρίβοντας τα χέρια μου στο υπόλειμμα. Από εκείνη τη στιγμή είχα μόνο μια σταθερή ιδέα και αυτή ήταν να εφεύρω μηχανές που θα μπορούσαν να λιπαίνονται με πετρέλαιο και λιπαντικό».

Το 1922, μετά από 8 χρόνια σχολικής φοίτησης, ο Soichiro βρήκε δουλειά σε ένα κατάστημα Auto Shokai ως βοηθός στο Τόκιο. Τον δέχτηκαν, αλλά ως ο νεότερος υπάλληλος, μόνο καθάριζε και ετοίμαζε τα γεύματα εργασίας.
Παρά το γεγονός αυτό, ο ιδιοκτήτης του συνεργείου αυτοκινήτων επέτρεψε στο Soichiro να βοηθήσει στο δεύτερο εργαστήριο όπου σχεδίαζε ένα αγωνιστικό αυτοκίνητο κάθε βράδυ. Αν δεν ήταν ο μεγάλος και θανατηφόρος σεισμός του 1923 που σκότωσε πάνω από 140.000 άτομα, με τον Soichiro να βγάζει τρία αυτοκίνητα από ένα φλεγόμενο γκαράζ, δεν θα γινόταν βοηθός στο Art Shokai. Οι περισσότεροι υπάλληλοι έπρεπε να γυρίσουν στις γενέτειρές τους και να βοηθήσουν τις οικογένειές τους. Βοήθησε τους ιδιοκτήτες του εργαστηρίου, τους αδελφούς Sakakibara, να σχεδιάσουν ένα αγωνιστικό αυτοκίνητο Curtiss. Ο Honda μπήκε σαν συνοδηγός και η ομάδα τους κέρδισε τον 5ο αγώνα Motor Car Championship στις 23 Νοεμβρίου του 1924.

Υπήρχαν πολλές άλλες νίκες πίσω από αυτή την επιτυχία. Το Art Shokai έγινε ένα από τα πιο δημοφιλή γκαράζ στο Τόκιο και σε πέντε χρόνια μετά το σεισμό, ο ιδιοκτήτης του Yuzo Sakakibara επεκτείνει την επιχείρησή του με το άνοιγμα πολλών καταστημάτων στην επαρχία. Ένας από αυτούς ήταν υπό την ηγεσία του 21χρονου Soichiro στην πόλη Hamamatsu. Μετά τον μεγάλο σεισμό στο Τόκιο, ο Honda αποφάσισε να δημιουργήσει ανθεκτικά ανταλλακτικά για οχήματα. Πρότεινε να αντικατασταθούν οι ξύλινες ακτίνες στις ρόδες με μεταλλικές και έλαβε ακόμη και δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για την εφεύρεσή του. Το Art Shokai ευημερούσε οικονομικά, αλλά δεν ήταν αρκετό για τον Honda. Προσπάθησε να παράγει ελατήρια πιστονιού επενδύοντας σχεδόν όλες τις οικονομίες του στο ερευνητικό εργαστήριο χωρίς καμία άλλη υποστήριξη.

Curtiss

Ο Soichiro ζούσε κυριολεκτικά στο εργαστήριο αναπτύσσοντας δαχτυλίδια εμβόλων. Αυτό δεν απέδωσε και πάνω στην απελπισία του, αναγκάστηκε να πουλήσει ακόμα και τα κοσμήματα της συζύγου του προκειμένου να βρει πόρους. Μετά από αυτό παραδέχτηκε την ανικανότητά του στην επιχείρηση χυτηρίου και άλλαξε τη στάση του απέναντι στην εκπαίδευση. Μέχρι εκείνη την εποχή ο Honda θεωρούσε άχρηστη την επιστήμη. «Εάν η θεωρία προωθούσε τη δημιουργικότητα, τότε όλοι οι εκπαιδευτικοί θα ήταν οι εφευρέτες» λέει ο Honda. Τώρα αποφάσισε να αποκτήσει τις απαραίτητες γνώσεις στην τεχνολογική σχολή του Hamamatsu. Τον υπόλοιπο ελεύθερο χρόνο του τον αφιέρωνε στον σχεδιασμό των αγωνιστικών αυτοκινήτων. Έχοντας αναπτύξει τη δική του μέθοδο ψύξης του κινητήρα επιλύει το κύριο πρόβλημα όλων των αθλητικών αυτοκινήτων εκείνης της εποχής. Ο κινητήρας του δεν εξερράγη από την υπερθέρμανση κατά τη διάρκεια ενός αγώνα. Ο Soichiro αποφάσισε να λάβει μέρος σε μεγάλους διαγωνισμούς, για να βιώσει το αριστούργημά του.

Σε ένα ράλι το 1936 συνετρίβη το αυτοκίνητό του σε ένα ξαφνικά σταματημένο αυτοκίνητο στον τερματισμό. Το αυτοκίνητο αναποδογύρισε τρεις φορές στον αέρα και ο πρωταθλητής πετάχτηκε έξω από αυτό. Το αυτοκίνητο χάθηκε για πάντα. Το αριστερό χέρι του Honda ήταν σπασμένο, ο ώμος του εξαρθρώθηκε και το πρόσωπό του ήταν κατεστραμμένο. Πέρασε τρεις μήνες σε νοσοκομείο. Ο δρόμος για το άθλημα αυτό έκλεινε για πάντα.

Στο νοσοκομείο, ο Soichiro έλαβε τα δυσάρεστα νέα. Από τα 30.000 δαχτυλίδια εμβόλων, τα οποία παρήγαγε τα τελευταία χρόνια και στάλθηκαν προς εξέταση στην εταιρεία Toyota, μόνο 50 έγιναν αποδεκτά για εξέταση και μόνο τρία τεμάχια πέρασαν δοκιμές ελέγχου ποιότητας. Επιπλέον, ο Honda απορρίφθηκε από το κολέγιο, επειδή αρνήθηκε να δώσει εξετάσεις: ο Soichiro χρειαζόταν γνώσεις, αλλά όχι δίπλωμα.

Οποιοσδήποτε άλλος πιθανώς να είχε παραιτηθεί. Αλλά μετά την ανάκαμψη ο Honda άνοιξε τη δική του επιχείρηση στο Hamamatsu. Το 1937 ο Honda ίδρυσε την εταιρεία Tokai Seiki και ξεκίνησε την παραγωγή των δακτυλίων εμβόλων των οποίων η τεχνολογία παραγωγής είχε βρεθεί τελικά. Τα πράγματα εξελίσσονταν.

Κατά τη διάρκεια του κινεζικο-ιαπωνικού πολέμου και στη συνέχεια του Δεύτερου Παγκόσμιου πολέμου, η εταιρεία του Honda παρείχε στην Toyota 40% εμβόλων, ενώ παράλληλα προσέφερε εξαρτήματα στις ναυπηγικές και αεροναυπηγικές εταιρείες. Αλλά με την ήττα της Ιαπωνίας στον Δεύτερο Παγκόσμιο, η Tokay Seiko έκλεισε. Το 1945 η πόλη Hamamatsu δέχτηκε τεράστιο βομβαρδισμό από αμερικανικά αεροσκάφη. Ο Honda υπολόγισε ότι η χώρα εισέρχεται σε περίοδο φτώχειας και καταστροφής και αποφάσισε να μην επαναφέρει το εργοστάσιο, αλλά πούλησε την επιχείρησή του στην Toyota για 450.000 γιεν. Από αυτά ο επιχειρηματίας ξόδεψε 10.000 γιεν για την αγορά δεξαμενής αλκοόλ. Την έβαλε στην αυλή του και δήλωσε δημόσια ότι θα ξεκουραστεί για ένα χρόνο. Πράγματι, ο Soichiro πέρασε ένα χρόνο σε μεθυσμένους περιπάτους φροντίζοντας φίλους με σπιτικό ουίσκι.

Honda A-Type -By LSDSL, CC BY-SA 2.0 de

Το 1946 ο Honda άνοιξε το δικό του εργοστάσιο με το όνομα Honda Technology Research Institute και ασχολήθηκε με την παραδοσιακή παραγωγή μοτοποδηλάτων. Τοποθέτησε μια μηχανή γεννήτριας ενός μικροσκοπικού στρατιωτικού ραδιοφώνου σε ένα ποδήλατο, χρησιμοποίησε μπουκάλι από καουτσούκ καυτού νερού ως δεξαμενή καυσίμου και το γέμισε με λάδι από έλατο, που υπήρχε σε αφθονία εκείνη την εποχή. Ο Honda πούλησε 1.500 από αυτά τα μοτοποδήλατα με το παρατσούκλι choo-choo για τον ήχο τους. Στη συνέχεια, αντικατέστησε τον κινητήρα με δίχρονο κινητήρα της δικής του σχεδίασης. Ήταν το πρώτο γνήσιο προϊόν μοτοποδηλάτου Honda A-Type του ακούραστου επιχειρηματία το οποίο αναπτύχθηκε το 1947. Και μετά από δύο χρόνια το Ινστιτούτο έγινε η Honda Motor Company.

Τύπος Dream-D – Creative Commons

Το 1949 ήταν το πρώτο μοντέλο μιας μοτοσυκλέτας με δίχρονο κινητήρα. Ο Soichiro το ονομάζει “The Dream”. Δύο χρόνια αργότερα ξεκίνησε την παραγωγή ενός μοντέλου με τετράχρονους κινητήρες. Και μέχρι το 1958, όταν το μοντέλο του Super Cub πήγε στις Η.Π.Α., η Honda ήταν ήδη ο μεγαλύτερος ιαπωνικός κατασκευαστής μοτοσικλετών αφήνοντας πίσω του όχι μόνο 50 Ιάπωνες ανταγωνιστές, αλλά και 200 ανταγωνιστές από άλλες χώρες. 

Μόλις η Honda Motor άρχισε να παράγει μοτοσικλέτες, ξένες εταιρείες ενδιαφέρθηκαν για την παραγωγή της Honda. Για να συνάψουν συμβάσεις, οι εκπρόσωποί τους ήρθαν στην Ιαπωνία. Μια ιδιαίτερη ιστορία συνέβη με έναν από τους ξένους εταίρους και συμπεριλήφθηκε σε όλες τις βιογραφίες του Honda Soichiro.

Μια φορά, ο Honda το παράκανε με την περιποίηση ενός επισκέπτη. Ο επισκέπτης αισθάνθηκε άσχημα και στην τουαλέτα τού έπεσε η ψεύτικη οδοντοστοιχία του. Ο Honda, για να ανακουφίσει την κατάσταση, την μάζεψε, την καθάρισε και την έδωσε πίσω στον ιδιοκτήτη της. Το άγχος έφυγε και η συμφωνία σώθηκε. Ο Soichiro, υπενθυμίζοντας το περιστατικό, δήλωσε: «Ο άνδρας ο οποίος είναι επικεφαλής μιας εταιρείας πρέπει να είναι έτοιμος να ενεργήσει όπως πρέπει, ακόμα και αν φαίνεται περίεργο στους άλλους εργαζόμενους. Δεν είναι απαραίτητο να το κάνεις πολλές φορές. Αρκεί ένα παράδειγμα, για να κάνετε την ομάδα σας να σας ακολουθήσει».

Το ανατρεπτικό Μοντέλο επιχείρησης του Honda

H νέα αναπτυσσόμενη εταιρεία χρειαζόταν νέες προσεγγίσεις διαχείρισης, επαναστατικές για την εποχή. Τα τμήματα ήταν σαφώς οριοθετημένα και ήταν υπεύθυνα για τις επιστημονικές και τεχνικές εξελίξεις και τις μονάδες που ασχολούνταν με την άμεση παραγωγή. Το ερευνητικό κέντρο της Honda έχει αυτόνομο καθεστώς και δεν ακολουθούσε την μορφή της πυραμίδας. Η παραγωγή ενός μηχανικού δεν εξαρτιόταν από τις κενές θέσεις, αλλά από τα προσωπικά επιτεύγματα. Ο Soichiro είχε πάντα αντιταχθεί στην ιεραρχική μορφή διαχείρισης πιστεύοντας ότι σε γενικές γραμμές οι άνθρωποι δουλεύουν περισσότερο και πιο καινοτόμα, αν δεν αναγκάζονται. Τελείως διαφορετική εικόνα από το να σου λένε τι να κάνεις… Το σύστημα του Honda σχεδιάστηκε, για να δημιουργήσει μεγαλοφυΐες που αργά ή γρήγορα θα τον αντικαθιστούσαν ως πρόεδρο.

Παρεμπιπτόντως, το γεγονός ότι ο Soichiro δεν είχε την πρόθεση να μεταβιβάσει τις επιχειρήσεις σε κληρονόμους διαδραμάτισε πολύ σημαντικό ρόλο στην εταιρεία που έλαβε μακροπρόθεσμα τραπεζικά δάνεια. Οι χρηματοδότες ήταν βέβαιοι ότι θα μεταβιβαστεί σε χέρια επαγγελματιών υψηλής ειδίκευσης. Η πεμπτουσία των νέων προσεγγίσεων στη διαχείριση και την παραγωγή διατυπώθηκε από την Honda τον Ιανουάριο του 1956 και ονομάστηκε η αρχή της εταιρείας. Η ουσία τους μπορεί να συνοψιστεί σε τέσσερις βασικές αρχές: τη δημιουργία νέων αγορών, τη συμμετοχή όλων των εργαζομένων στη διαχείριση, τη διεθνοποίηση της παραγωγής, την επίλυση τεχνικών και άλλων προβλημάτων χωρίς να ανατρέξουμε σε προηγούμενα, παραδόσεις και κοινές απόψεις.

Το 1956 η εταιρεία παρουσίασε στις περιγραφές των καθηκόντων του προσωπικού της Οι Τρεις Χαρές που έπρεπε να μάθουν.
Η πρώτη από αυτές είναι η χαρά της παραγωγής. Είναι μια χαρά γνωστή μόνο στον μηχανικό. Είναι η απόλυτη ευτυχία των μηχανικών, όταν το προϊόν είναι εξαιρετικής ποιότητας και καλωσορίζεται από την κοινωνία. Η δεύτερη χαρά είναι όταν ένας πωλητής είναι ευχαριστημένος, επειδή ένας αγοραστής έχει ένα προϊόν της Honda. Η τρίτη χαρά ανήκει στον αγοραστή. Ο αγοραστής είναι τόσο χαρούμενος που αγόρασε το προϊόν της Honda. 

Το 1968 η εταιρεία παρήγαγε ένα εκατομμύριο μοτοσικλέτες ανά μήνα. Στα μέσα της δεκαετίας του ’80 ο Soichiro κρατούσε στα χέρια του το 60% της παγκόσμιας αγοράς και από την δεκαετία του ’90 η παραγωγή της εταιρείας έφτασε τα 3 εκατομμύρια μοτοσικλέτες ετησίως.

Έχοντας φθάσει στην κορυφή της βιομηχανίας μοτοσικλετών, η Honda αποφάσισε ότι τώρα μπορεί να προχωρήσει στην εφαρμογή ενός αγαπημένου ονείρου: να δημιουργήσει αυτοκίνητα. Όταν ήταν παιδί, ήταν κυριολεκτικά γοητευμένος, όταν είδε για πρώτη φορά ένα αυτοκίνητο. Στο βιογραφικό του αναφέρει: «Ξεχνώντας τα πάντα, έτρεχα πίσω από το αυτοκίνητο … Ήμουν βαθιά συγκινημένος … Νομίζω ότι ήταν τότε, αν και ήμουν πολύ νέος, που είχα την ιδέα ότι κάποια μέρα θα κατασκευάσω εγώ ένα αυτοκίνητο.»

Κατά την κατάκτηση της αυτοκινητοβιομηχανίας ο Honda στοιχημάτισε στα αγαπημένα του αγωνιστικά αυτοκίνητα. Το πρώτο έγινε το 1962. Ενώ οι Ιάπωνες αξιωματούχοι προσπάθησαν να τον πείσουν για τη ματαιότητα του έργου, υποστηρίζοντας ότι η χώρα δεν χρειαζόταν άλλον κατασκευαστή αυτοκινήτων, ο ενεργητικός επιχειρηματίας δεν τους άκουσε και το 1970 ο Soichiro Honda ήταν ο νικητής στην εξαιρετικά ανταγωνιστική αυτοκινητοβιομηχανία.

Κόντρα στον άνεμο

Μια από τις πρώτες επιθέσεις που δέχθηκε ήταν το πρόβλημα των καυσαερίων. Καμία από τις αυτοκινητοβιομηχανίες αυτοκινήτων στον κόσμο δεν μπόρεσε να τα χειριστεί άμεσα και να τα καταφέρει με τη δημιουργία καταλυτικού μετατροπέα. Και μόνο η Honda κατάφερε να σχεδιάσει τον πρώτο κινητήρα με χαμηλό επίπεδο ρύπανσης. Αυτή τη φιλική προς το περιβάλλον συσκευή εγκατέστησε στο μοντέλο Honda Civic το οποίο ξεκίνησε να παράγεται το 1975 και απέκτησε γρήγορα δημοτικότητα.

Αγνοώντας την παραδοσιακή ιδέα ότι οι Αμερικανοί εργάτες δεν είναι σε θέση να κατασκευάσουν ιαπωνικά αυτοκίνητα υψηλής ποιότητας, στα μέσα της δεκαετίας του ’70 ο Honda δημιούργησε εργοστάσιο στο Marysville, Ohio για την κατασκευή αυτοκινήτων που ανταποκρίνονταν στα πρότυπα ποιότητας της Ιαπωνίας. Το Honda Accord που κατασκευάστηκε εκεί έγινε Νο.1 στις πωλήσεις στις Η.Π.Α. στα τέλη της δεκαετίας του ’80. Χάρη σε αυτό το αυτοκίνητο, ο Soichiro έγινε ο πρώτος Ιάπωνας ηγέτης ο οποίος μπήκε στο Hall of Fame της αμερικανικής αυτοκινητοβιομηχανίας.

Στις αρχές της δεκαετίας του ’80 η Honda Motor Co., Inc. ήταν η τρίτη μεγαλύτερη εταιρεία παραγωγής αυτοκινήτων στην Ιαπωνία. Και μέχρι το τέλος της δεκαετίας ήταν η τρίτη εταιρεία στον κόσμο. Μέχρι και σήμερα έχει καταφέρει να αυξάνει τις πωλήσεις της με σταθερή ανοδική πορεία.

Λύσεις για όλους 
Η παραγωγή της Honda απευθυνόταν σε όλους – άντρες, γυναίκες, έφηβους – και κάθε προτίμηση. Η κύρια δύναμη του επιχειρηματία ήταν όχι οι μόνο τολμηρές και κομψές τεχνικές λύσεις και η ομορφιά του σχεδιασμού, αλλά και η διαίσθηση για τις τάσεις αγοράς την οποία κατείχε από τη φύση του.

Ο Honda θεωρεί ότι το μυστικό της επιτυχίας του έγκειται στο γεγονός ότι πάντα καθοδηγείται από την εμπειρική μέθοδο δοκιμών και σφαλμάτων. Και πίστευε επίσης ότι οι εργοδότες πρέπει να είναι πρόθυμοι να θέσουν απίστευτους στόχους και να είναι έτοιμοι για ήττα.

Μια άλλη βασική ποιότητα ενός επιχειρηματία, σύμφωνα με τον Soichiro, είναι η ικανότητα να αναλαμβάνει κινδύνους. Δεν αναγνώρισε την ήττα και ήταν πρόθυμος να διακινδυνεύσει τα πάντα για τις πεποιθήσεις και τις ιδέες του προκειμένου να επιτύχει τον καθορισμένο στόχο.

Ο Διαφορετικός Hγέτης

Μεταξύ των υπαλλήλων του ήταν γνωστός ως Κος Καταιγίδα. Πήρε αυτό το ψευδώνυμο για τις συναισθηματικές εκρήξεις του. Τον αγαπούσαν, αλλά τον φοβούνταν ταυτόχρονα. Ο Soichiro Honda ήταν παράδειγμα ανθρώπου με επιμονή, μετριοφροσύνη, ευχάριστους τρόπους και με την ικανότητα να δέχεται τα λάθη ως πολύτιμο αγαθό για τους εργαζόμενους και την οικογένειά του – τη σύζυγό του, τον Sachi και τα παιδιά του (δύο αγόρια και δύο κόρες).

Ενώ τα οχήματα της Honda πήραν γρήγορα και με αυτοπεποίθηση την ηγετική θέση στην παγκόσμια αγορά, ήταν ο θεατής στην ιαπωνική αυτοκινητοβιομηχανία. Ο λόγος για την απόρριψη του επιχειρηματικού κόσμου της Ιαπωνίας ήταν η άρνηση των επιχειρηματιών προς τους παραδοσιακούς πυλώνες της οικονομίας. Η επαναστατικότητά του φαινόταν ιδιαίτερα στις αρχές της δεκαετίας του ’70, όταν η Ιαπωνία είχε πετρελαϊκή κρίση και όλοι οι κατασκευαστές συμφώνησαν να μειώσουν την παραγωγή και να αυξήσουν τις τιμές. Αλλά μόνο ο Soichiro αρνήθηκε να συμμετάσχει σε αυτό και έκανε τα πάντα, για να αντιταχθεί στο σενάριο. Διπλασίασε την παραγωγή και μείωσε τις τιμές. Και είχε δίκιο. Οι πωλήσεις της Nissan και της Toyota μειώθηκαν κατά 40%, ενώ οι πωλήσεις της Honda αυξήθηκαν κατά 76%.

Όλη τη ζωή του αυτός ο επαναστατικός επιχειρηματίας αγωνιζόταν ακούραστα με τις παραδόσεις. Για παράδειγμα, αρνήθηκε να προσλάβει επαγγελματίες οι οποίοι είχαν λάβει ανώτατη εκπαίδευση, επειδή πίστευε ότι η δογματική σκέψη θα αποτελούσε εμπόδιο στην αναζήτηση νέων τρόπων ανάπτυξης. Αντέστρεψε την επιρροή των επιχειρηματικών παραδόσεων στον κόσμο της Honda Motor η οποία είχε πάντα τις αρχές της. Αλλά ποτέ δεν παραιτήθηκε από τα λάθη του για τα οποία είπε:

Κοιτάζοντας πίσω το έργο μου αισθάνομαι ότι δεν έκανα τίποτα περισσότερο από λάθη, λάθη και σοβαρές παραλείψεις. Αλλά είμαι περήφανος για τα επιτεύγματα. Αν και έκανα το ένα λάθος μετά το άλλο, τα λάθη και οι αποτυχίες μου δεν συνέβησαν ποτέ για τους ίδιους λόγους.

Ο Honda είχε εργαστεί για 65 χρόνια στην εταιρεία και εξέταζε προσωπικά κάθε νέο αυτοκίνητο. Δεν έδωσε ποτέ την διεύθυνση στους συγγενείς του: Δεν παίζει κανένα ρόλο η εξαιρετική επιτυχία του ιδρυτή της εταιρείας. Δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι ο γιος του θα μπορούσε να είναι το ίδιο εξαιρετικός. Η διοίκηση της εταιρείας θα πρέπει να δίνεται σε ένα πρόσωπο που έχει τις ξεχωριστές ιδιότητες ενός ηγέτη.

Το 1973 η Honda Motor Co., Inc. γιόρτασε την 25η επέτειό της. Κατά τη διάρκεια της συνεδρίασης του διοικητικού συμβουλίου, αφιερωμένη σε αυτό το γεγονός, ο Soichiro Honda δήλωσε ότι επρόκειτο να αποσυρθεί. Ο νέος πρόεδρος, όπως αναμενόταν, επιλέχθηκε μεταξύ των εργαζομένων. Ο ιδρυτικός πατέρας λάτρευε να λέει ότι η εταιρεία ευδοκιμεί, όταν ο πρώην αρχηγός της εμφανίζεται εκεί όσο το δυνατόν πιο σπάνια. Αυτή ήταν και η τελική αποχώρηση.

Η συμβολή του Soichiro Honda

O Honda ήταν γεμάτος ενέργεια, για να παραμείνει αδρανής. Εκλέχτηκε ως αντιπρόεδρος του Εμπορικού Επιμελητηρίου του Τόκιο και της Ένωσης Ιαπωνικής Αυτοκινητοβιομηχανίας. Ίδρυσε δύο Μ.Κ.Ο., τη Διεθνή Ένωση Επιστημών της Κυκλοφορίας και της Ασφάλειας και το Ίδρυμα Honda, και μελέτησε επίσης την επίδραση της επιστήμης και της τεχνολογίας στο περιβάλλον και ανέπτυξε μια φιλική προς το περιβάλλον τεχνολογία. Δίδαξε επίσης σε πολλά διεθνή συνέδρια.

Ο θρυλικός επιχειρηματίας πέθανε στις 5 Αυγούστου 1991. Μέχρι το τέλος της ζωής του άφησε μια παρακαταθήκη μεγάλων επιτεύξεων: 470 εφευρέσεις και 150 διπλώματα ευρεσιτεχνίας, επίτιμη διδακτορική στο Τεχνικό Πανεπιστήμιο του Michigan και στο Ohio State University, την υψηλότερη τιμή της χώρας του – τη μπλε κορδέλα της Ιαπωνίας – και πολλά άλλα. Ξεκινώντας μια επιχείρηση με $ 3.200 χιλ. δολάρια δημιούργησε τη μεγαλύτερη εταιρεία με ετήσια έσοδα άνω των 30 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Ο Soichiro Honda είπε κάποτε: Πολλοί άνθρωποι ονειρεύονται επιτυχία. Πιστεύω ότι η επιτυχία μπορεί να επιτευχθεί μόνο μέσω επαναλαμβανόμενης αποτυχίας και αναστοχασμού. Η επιτυχία είναι μόνο ένα τοις εκατό της εργασίας σας και τα υπόλοιπα είναι η τολμηρή υπέρβαση των εμποδίων. Αν δεν τα φοβάσαι, η επιτυχία θα έρθει σε εσένα. Η σημερινή ευημερία της Honda Motor Co., Inc. αποδεικνύει την αλήθεια του ιδρυτή της. 

Αυτό από μόνο του είναι έμπνευση.

Δικτυογραφία: Soichiro Honda Biography: A Great History of Japanese Car Manufacturer. [Internet]. . Astrum People website. Available from: https://astrumpeople.com/soichiro-honda-biography-a-great-history-of-japanese-car-manufacturer/.
Βιβλιογραφία: Rothfeder, J. (2014), Driving Honda_ Inside the World’s Most Innovative Car Company, New York: Penguin.

Επιμέλεια άρθρου: Ευγενία Κελαράκου

Life Coach, Λάτρης της Επιστημονικής (και όχι μόνο) Φαντασίας. Όλα αλλάζουν όταν αλλάζει ο τρόπος που σκέφτεσαι. Τι συναρπαστική εποχή για να ζεις!

Newsletter

Ευχαριστούμε για την εγγραφή σας στο Newsletter! Κάθε βδομάδα θα διαβάζετε τα καλύτερα άρθρα στο email σας!

Παρουσιάστηκε σφάλμα. Δοκιμάστε ξανά!

Your e-articles will use the information you provide on this form to be in touch with you and to provide updates and marketing.